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一根神奇的艾条

  受访专家:北京军海癫痫病医院

  中国中医科学院针灸医院主任医师 韩 彬

  艾灸作为中医特色的保健方式之一,近年来备受追捧。自古以来,中医对艾草在防病治病中的作用都给予充分肯定。艾灸到底有哪些神奇之处,该如何用好这个保健方法?《生命时报》特邀专家为您详细解答。

  驱寒补阳调气血

  艾是艾草,灸就是用火烤的意思。艾灸疗法是指点燃用艾叶制成的艾绒、艾炷、艾条等,借助灸火的温和热力及药物作用,烧灼、温熨、熏烤人体的经络、穴位或疼痛处,以温通经脉、调和气血、协调阴阳、扶正祛邪,达到治疗疾病、防病保健、养生美容的目的。中国中医科学院针灸医院主任医师房繄恭告诉《生命时报》记者,艾草是中医常用的一种中草药,性温,具有散寒除湿、温经止血、安胎等功效。艾灸可治疗虚证(偏阳虚)、寒证和阴证在内的200多种疾病,尤其适合面色苍白、手脚冰凉、怕风畏寒、体弱无力、易疲劳的人群。

  房繄恭介绍,灸疗在我国历史悠久,它起源于人类掌握用火方法之后。我们的祖先在狩猎、烧烤食物及用火取暖的过程中发现,熏烤或灼热身体的某些部位可以减轻或治愈某些病痛,逐渐意识到灼烧的功效,进而主动地以烧、灼、熏、烤之法来医治一些病痛。

  1973年,湖南长沙马王堆三号汉墓出土的帛书《足臂十一脉灸经》、《阴阳十一脉灸经》,是最早的对灸法的文献记载,其中提到的各种经脉病证及心痛、癫狂、咳血、耳聋等急难病证,均可采用灸疗。不难看出,灸法在春秋战国时期就已广泛用于治疗疾病。随后,产生于秦汉之际的医学巨著《黄帝内经》还特别提出“针所不为,灸之所宜”之说,《医学入门》亦说:“药之不及,针之不到,必须灸之”,都强调了“灸”的重要性。目前,艾灸已成为现代社会最具中医特色的治疗、保健手段之一。

  中国中医科学院针灸医院主任医师韩彬表示,艾灸的具体功效主要有三个方面:1.驱寒邪。通过灸治穴位,可驱除体内风、寒、湿等外邪。2.补阳气。中医认为“正气存内,邪不可干。”艾灸可提升人体正气,助阳气升发。3.调气血、通经络。气血在经络中周流不息,若体内气血凝滞,经络受阻,就会出现相应病症,艾灸则可起到调和气血、疏通经络的作用。▲

  艾灸几个好帮手

  艾灸作为一种温热治疗方法,选择合适的部位、手法和方式,可使功效加倍。

  正确选择艾灸部位。假如一个患者膝关节疼痛,那么艾灸膝关节就可以了吗?房繄恭指出,如果是膝关节骨质增生导致的疼痛,可以艾灸,但如果是膝关节韧带撕裂伤等导致的疼痛,艾灸反而会加重病情。因此,艾灸前必须明确病因,绝非简单地“哪疼灸哪”,最好由专科医生操作。

  艾灸手法藏玄机。中医认为,“灸之要,气至则有效”。意思是说,灸疗的关键在于通过灸某一个穴位,使其发生“传感”现象,进而令周围的经络畅通起来,才算得上是“气至”;相反,若“气”达不到,效果恐怕就会大打折扣。房繄恭表示,要达到“气至”,专业的艾灸手法必不可少,比如临床最常用、最简单的悬灸,就分为回旋灸(在施灸部位上方一定距离左右移动或反复旋转施灸)、雀啄灸(像鸟雀啄食一样,在相应部位一上一下施灸)等不同手法。通常可先进行回旋灸以疏通经气,再施以雀啄灸激发经气,最后可局部定点温和灸,也可三种手法交替进行。

  艾灸有几个“好搭档”。温针灸是针刺与艾灸相结合的一种方法。韩彬表示,在留针过程中,将艾绒搓团捻裹于针柄上,或将艾条套在针柄之上点燃,通过针体将热力传入穴位,具有温通经脉、行气活血、温肾健脾、益气升阳等作用,能够在一定程度上提升治疗效果。

  此外,艾灸配合盐、姜、蒜及药物等进行的隔物灸,可以有针对性地加强疗效。比如,隔盐灸适用于治疗多种腹泻疾病;隔姜灸多适用于因寒而致的呕吐、腹痛、风寒湿痹、痛经等病症;隔蒜灸用以治疗肺结核、皮肤病症等;隔药物灸则要根据患者不同病症、不同体质,辩证配伍而定,需由专科医师来操作。▲

  无烟艾灸疗效打折

  艾灸越来越受到人们的认可,于是,一些更方便家庭使用的“新式”艾灸应运而生,比如电子艾灸、红外艾灸、悬灸仪等。它们大多宣称根据传统中医艾灸原理,结合现代微电子、磁疗、远红外等技术制成,通过智能操作,达到控温控时、无烟无火、定向导入、多穴同灸等功能,既弥补了传统艾灸烟熏火燎、灰烬烫伤的风险,还方便操作。

  对于这些新式艾灸,两位专家提醒消费者要理性客观地认识其利弊。房繄恭表示,艾灸的发展分为传统艾灸、改良的传统艾灸、所谓的“新式艾灸”三个阶段,有各自的优势和不足。作为传统艾灸,经过几千年的临床实践验证,有效性显著,但其弊端在于有烟、有火、操作不方便;改良的传统艾灸是指市面上常见的各种艾灸架、艾灸盒等,其优势是便于自己操作,但同样存在有烟、有火的弊端;而无烟艾灸的开发,虽解决了艾灸疗法烟雾的困扰,但大量临床研究证实,无烟艾灸的临床疗效较之传统艾灸疗法尚有一定差距。这是因为传统艾灸发挥作用不仅与它的热效应有关,还与艾烟的芳香性质、艾草本身的药性等综合因素相关,只依靠单纯的红光、远红外刺激穴位,治疗效果究竟如何,目前在中医界、针灸界专家学者中间存在广泛的质疑。

  韩彬也表示,新式灸法外来的热刺激能否等同于艾灸,也是一个未知数。很多人把“艾”理解成普通的热量,用其他的热量来代替艾灸,这是不严格的。因此,建议有艾灸治疗需求的人,最好选择去正规中医院。▲

  居家自灸有禁忌

  如今,不少人开始尝试自我艾灸。两位专家提醒,在家艾灸保健,了解相关禁忌和注意事项必不可少,运用时需掌握以下原则:

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